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草津、よいとこ一度はおいで。。

 ちょいな、チョイナというわけで行ってきました。
愛車のスイスポ。ストレスフリーでぴゅ~と走って気持ち良かった。途中、渋滞もあったけど。DSC_0067[2]

着いた先が、草津ゲストハウスKOTODAMA。 こじんまりした佇まい。素泊まりでした。
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  この宿の前が駐車場で宿に背を向けて左手にとんかつ屋「とん香」があります。門前に列をなす賑わい。列に並んで昼食に草津定食をいただきました。普通のロースかつ定食の肉より50gほど目方が軽いとのことで120gだそうです。何人もこの定食は他の定食とどう違うか聞いていました。私達も聞いた一組。品書きに説明をつけておけば良いのにと思いつつも話し好きの店主ナンだろうと勝手に思っていました。味はと言えば特別にこれといって特筆することはありません。キャベツ、ごはん、みそ汁のお代わりが一回できるとのことでした。衣がすぐにはがれてしまいました。妻に言わせると「肉はいい肉を使っている。」とのこと。個人的には、かつ屋、の方が好みです。サクサクパリパリ感が良い。
 夕方店の前を通るとまたもや行列、二度目はいいやと思った次第。

 さて、宿の前の一方通行をてくてく歩いて17分程で草津の中心部「湯畑」この日はあいにくの雨ながら大勢の人がいました。インドから来た若いカップルに写真を頼まれたのでパチリ。
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 もうもうとした湯気が周囲に立ち込めます。木枠の一つ一つを湯が経めぐり最後には、
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一つになって滝のように流れ落ちていました。湯の色がエメラルドグリーンで美しい。
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この日は温泉三昧と決めていました。
 第一湯めは「御座の湯」いい心持で湯に浸っていました。湯の温度はぬるめ好きの私にでも抵抗なくは入れる。しばらくして汗が滴りはじめ少し休んで出ました。二階の大広間で休んでいると妻も上がってきました。妻は暑いと言って休み、私は近くにある「白旗の湯」に入湯。こちらは内風呂よりも少し大きめの木枠、それもかなり年期が入っている、に浸かった。湯屋そのものが小屋のようで町民、旅人が共同で入る共同浴場。脱衣場からすぐ湯船。二日目の朝に行った共同浴場の「千代の湯」は脱衣場と湯場が一緒になっている。
 共同浴場は3湯入りましたがどこもあちっち、でした。白旗の湯では一人の青年が熱さに固まっていました。少し動くとカチッと固まり、また少し動くと固まる、コマ送りでした。私は意外と熱めの湯でも平気なことを知りました。そういえば御座の湯で妻が心臓がバクバクすると言っていましたが私にはそんなことはありませんでした。
 御座の湯の隣、光泉寺 石段を上ってお参りしました。
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 白旗の湯を後にして「西の河原露天風呂」へ雨の中をテクテク歩って行きました。ご覧のような雨模様。草津の坂は川となっていました。足元がびちゃびちゃですが温泉に浸かっているせいか寒くはなかった。ただ坂道にうんざり。 
 西の河原露天風呂へ行く道すがら。ホットリバーです。お湯が流れている。
この付近に明治時代に日本医学に貢献したベルツ博士の記念碑がありました。同時に水原秋櫻子の句碑もありました。水原秋櫻子って俳人ばかりと思っていましたが医者だったんですね。
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 濛濛とした湯煙。西の河原は「さいのかわら」と読ませるのでてっきり地獄の賽の河原と勘違いしました。湯畑の西方にあるので「にしのかわら」というわけ。ケルンのような石積みがあるのでてっきり地獄の賽の河原を模したものとばかり思いこんでいました。手を入れるとシッカリお湯。
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 西の河原露天風呂は今まで見たよりもはるかに大きな露天でした。説明によると500㎡あると言う。
かけ流しのように源泉が落ち込んでいる辺りは熱い。そこから離れるにしたがって湯の温度が変わっていく。自分好みな湯の温度を探せます。そこで40分近くボーっとしてました。
 その後湯畑の東側にある大滝の湯へ行こうと再び雨の中をトボトボ。。
 駐車場がありました。警備員が交通整理、入口には人だかり。今までの湯屋とは異なり大型スパの様相。並ぶのも嫌だったので近くにある「地蔵の湯」へ行きました。冷たい雨の中、西から東へと横断。体も冷え始めていたのでラッキーでした。妻は外の足の湯でパチャパチャしてたようです。
 地蔵の湯の源泉
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ちゃんとお地蔵さんもいる。

 こうしてこの日は四か所お湯巡りをして宿に帰還。坂の途中でいただいた温泉卵。美味しかった。
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そうだ追伸、良くTVで見る湯もみショーは湯畑近くの熱乃湯で行っています。
 御座の湯、二階大広間から見た光景は湯もみショーのチケットの行列でした。
バスでも待ってるのかと思った。

 さて、明日は田無神社で改元奉納演武。
15時からの部に参加します。私たちの前に舞踊の団体が奉納演武すると聞いています。

暮らしの中の合気道
合気道 小山田道場

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